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历史上有哪些很厉害的骗局?

时间:2016-10-22 00:26来源:未知 作者:admin 点击:
这是我见过的最大胆的骗局。 策划者固然是为了名利,但到最后却似乎已经沉醉于虚构人生的感觉之中。 真乃骗局之至高境界。 故事要从一位伟大人物说起。那就是美国历史上最神秘、最著名、也是最具传奇性的人物之一,霍华德-休斯。 霍华德-休斯是钢铁侠的原型。
这是我见过的最大胆的骗局。

策划者固然是为了名利,但到最后却似乎已经沉醉于虚构人生的感觉之中。


真乃骗局之至高境界。


故事要从一位伟大人物说起。那就是美国历史上最神秘、最著名、也是最具传奇性的人物之一,霍华德-休斯。



霍华德-休斯是钢铁侠的原型。这么一说你就明白了他是什么样一个人:富可敌国的超级富翁,做什么成什么的天才,换女朋友如换衣服的花花公子,怪癖一大堆的讨厌鬼。


他是航空家、工程师、企业家、电影导演,他出品的电影拿过奥斯卡,在四十年代制造的巨型水上飞机机身比现在的巨无霸空客A380还要高,发射了1963年的世界第一颗地球同步卫星,1966年的世界的第一颗地球同步气象卫星,1966年的探索者一号月球登陆舱,1978年的先锋号金星探测器和伽利略号木星探测器;


他是当时世界上最富有的人之一,1976年去世后留下20多亿美元遗产,而那一年中国的外汇储备只有不到6亿美元;


他睡过当时几乎所有的一线女明星,包括凯瑟琳-赫本、艾娃-加德纳、贝蒂-戴维斯;


他随心所欲,想做什么就做什么,想怎么做就怎么做,充满冒险和挑战精神,永远成功,永远站在顶峰,永远吸引着最多眼球;


而他同时也是孤独和不被理解的,长久受困于他人所无法理解的神经官能症,后来选择绝对隐居的生活。


所以,霍华德-休斯已经成为美国大众文化的一个icon。连小李子这样的万人迷也以能在银幕上饰演他为荣。


这样的人物,如果写出了一本讲述自我经历、剖析自我内心的自传,那该是多么轰动的事件,完全不难想象吧。


于是,就在1971年圣诞节之前,有人说他帮助霍华德-休斯完成了自传。公众立马就炸锅了。

这个人叫克里福德-欧文。一个不得志的小作家,当时四十出头,已经出过六七本书,没一本好卖的。



他站出来说,他已经作为休斯的合作者完成了一本23万字的休斯自传,休斯还写了一封亲笔信,同意《生活》杂志连载三期,每期选登一万字。


他还说,为了写成这本书,他和休斯在遍及西半球的无数家汽车旅馆(有时候干脆就在汽车里)进行了一百多次面对面的谈话。


这个关子没什么好卖的,你肯定早就猜到,这一切都是假的。


是的,欧文根本没见过休斯。事实上,休斯拒绝任何采访和摄影,拒绝在任何公共场所露面,已经整整十四年了。很多人甚至以为他已经死了,类似传言层出不穷。


1970年,欧文在西班牙马洛卡遇见老朋友理查德-萨斯坎德,一个童书作家。也不知道受了什么刺激,两个人一拍即合,居然想到了伪造休斯自传的点子。


这事要想做成,首先得回答一个问题(出版社确实一开始就向他提出了这个问题):休斯可以聘请全世界任何一位作家为他撰写自传,可他为什么要挑你,欧文,一个名不见经传的失败者?


在欧文提供的材料里,休斯对这个问题的答案是,之所以选中欧文,是因为『他有同情心,有眼力,谨慎,而且,据我所知,他为人正直』。


在2007年根据这一事件改编的电影《骗局》中,理查-基尔饰演的欧文对萨斯坎德的解释更妙,在我看来,也更让人无话可说。


他说:『他是休斯,他做任何事情都不需要理由,越不可理解的事情才越显得正常。』


甚至,就算休斯真的出面否认他知道这部自传的存在,这也仍然符合这位怪人不按常理出牌的性格!他本来就是要让你想不到,大家不都已经习惯了吗!


真吊诡。


另外,欧文也打赌休斯不会为了这件小事、这点小钱,而打破持续多年的隐居习惯,抛头露面和他这个无名小卒大动干戈。


正是因为这样,欧文才敢肆无忌惮地招摇撞骗。


他去找了著名的麦格劳-希尔出版公司。喏,我这有一个大选题,签不签你们看着办,不签我立马去找你们的竞争对手。


麦格劳-希尔出版公司感觉像是被馅饼砸到头上了。当然,他们还是很专业,请了笔迹鉴定专家,鉴定欧文交给他们的那张休斯的『亲笔信』。



鉴定结果是:信是休斯写的。


专家说:『此种笔迹由旁人模拟欲达近似的可能性不及百万分之一。』另一家笔迹分析公司也表示同意,『根据我们在鉴定可疑手迹和签名方面的多年经验』,除了霍华德-休斯之外,『不可能』出自任何其他人之手。


他们可能不知道,欧文的父亲是一个给杂志画封面插画的漫画家。模仿他人笔迹,对欧文来说可是轻车熟路。一年前,《新闻周刊》影印了一张休斯手写了十一行的便笺,《生活》杂志后来还把这张便笺用彩色套印刊登了。欧文就照着杂志练了几回。


就靠这封被专家鉴定过的信,和欧文淡定的表现,以及休斯天下皆知的怪异行径,麦格劳-希尔出版公司相信了欧文的说辞。合同必须马上签。


麦格劳-希尔出版公司的副总经理艾伯特-利文撒尔对《纽约时报》说:『我们费了很大劲,确定这确实是休斯的自传。』


《生活》杂志的副总经理唐纳德-威尔逊也对记者说:『喔,我们是绝对有把握的。请注意,我们是同麦格劳-希尔这样的人打交道,而且你也知道,我们并不是一家电影杂志!别忘了这是时代公司和麦格劳-希尔出版公司。我们已经查过。我们有证据。』


好吧,你开心就好喽。


然后,麦格劳-希尔出版公司先后付给欧文差不多一百万美元。取得最先连载权的《生活》杂志也掏了25万美元。


根据事前说好的,这笔钱欧文拿75%,萨斯坎德拿25%。


欧文怎么拿到这笔钱呢?他告诉出版方,休斯坚持在开给他的支票上只填缩写姓名:『H-R-休斯』。然后,他把支票交给他的妻子伊迪丝,让她戴着假发,带一张涂改过的护照和一张偷来的身份证,飞到苏黎世,在瑞士信贷银行用『赫尔加-R-休斯』的名义开账户,存入支票里的钱,随后提出这笔钱,又存到马路对面的瑞士银行去。


这样,这件事的知情者就是三个人:欧文、萨斯坎德、伊迪丝。


老年的欧文和伊迪丝(中间那位),左边那是欧文现在的妻子朱莉。


他们还挺有职业精神。欧文和萨斯坎德也没闲着,他们两个四处出差,去纽约公共图书馆、华盛顿国会图书馆、加利福尼亚的棕榈泉、《休斯顿纪事报》和《休斯顿邮报》资料室等地方搜集材料,调查休斯的生平。他们甚至还去了被他们蒙骗的《生活》杂志的档案室,堂而皇之,大摇大摆。


1971年的欧文和萨斯坎德在JFK机场讨论骗局。旁边那个篮子里装着9万美元现金。


勤劳的资料搜集工作还是挺有收获。他们拿到了休斯已经退休的主要助手未发表的回忆录手稿。

如果欧文老老实实地利用这些资料写一本休斯的传记,而不是一本『自传』的话,想必销路也不会差吧。


但这就是赌徒的性格啊。能做到利益最大化,为什么要选另一种呢?


而且休斯传记阿猫阿狗都可以写,自传的新闻效应就完全不一样啊。休斯要出自传的消息把当时美国总统尼克松出访中国的事都从头版挤掉了。《洛杉矶时报》为此派出了9名记者采访此事,30名邮政检查员在邮件中寻找线索,派拉蒙公司重新发行了一部以休斯为原型拍摄的电影。


但水桶还是开始漏了。


没想到休斯亲自站出来发难。1972年1月7日,休斯在巴哈马饭店用电话开了一个记者招待会,和七名曾经采访过他的记者谈了两个半小时。那个声音说欧文的书纯粹是骗局。


瑞士那边也出了问题。休斯的律师书面问他:『您最后一次,不论出于什么原因,在支票上背签是在什么时候?』休斯的亲笔答复是:『十多年以前。』这样,瑞士的银行知道开给霍华德-R-休斯的支票,被一个自称赫尔加-R-休斯的讲德语的女人取走了,这肯定是一起案件。于是他们开始调查。


关键时刻,欧文表现出了惊人的镇静。1月20日,他在纽约参加了麦格劳-希尔出版公司和《生活》杂志的联合会议,面对质询,他提出了三种可能的解释:一,他被一个自称是休斯的骗子给骗倒了;二,休斯派了一个自己人去银行;三,他,欧文,是一个江湖骗子。


他盯着在座的每一个人的眼睛,用一种无比诚恳的声音说:『最后一个可能性,我打算排除掉,我希望在座诸位也是这样。』

影帝级表演。


没有人怀疑他。


有人问欧文,他妻子伊迪丝和瑞士那边形容的那个赫尔加长得很像,他反问道:『你们真以为,我会让我的家人卷进像这样的一种活动吗?』


开完会,他离开了纽约,回到了西班牙。


本来,他可以就此脱身。


《光荣与梦想》这样写道:


这是这一阴谋的关键时刻,要了解克利福德-欧文后来的结局,必须抓住这一时机。他已将大部分存款兑换成了现款,他仍然自由自在,他本来是有可能既保住钱财又保住自由之身的。在伊维萨和马略卡岛上逍遥自在的有的是其他逃犯。他同伊迪丝以及萨斯坎德可以留在他们原来住的岛上,也可以逃到某一南美国家中去,因为有好几个南美国家对他们这种罪犯是不会引渡的。钱是完全不成问题的:几乎没有他们买不起的东西。另一条路是极其可怕的,彻底暴露已迫在眼前了。欧文到底为什么在这个时候飞回纽约,自投罗网呢?根据接近他的人的意见,原因是他无法抗拒大出风头的诱惑。此人一辈子就一心想出风头。他写了几本书,全没引起人注意,但是,这一鬼招却使他如愿以偿,在他知道有一批记者在肯尼迪机场眼巴巴地等候着他的时候,他便仿佛着了魔似的非去不行了。这完全像飞蛾抵不住火的诱惑一样。

《光荣与梦想》的作者威廉-曼彻斯特选择在那部曾经影响过八十年代千万中国人、描写1932年至1972年美国社会的巨著最后一章,讲述欧文的故事,或许正是因为他敏感地感觉到,这起事件正好可以作为那个混乱年代的一个小注脚。


无论如何,欧文又回到了纽约。


说到底,人总是无法挣脱自己的局限。


对欧文来说,他的致命弱点就是虚荣。这一点毁了他。



和故事另一个不露面的主角休斯做个对比,我们更能够体会到人生的吊诡:欧文一辈子最大的梦想就是被人注意,而休斯一辈子都在试图从被人注意的命运中逃开。


他们俩都没有成功。


这真是一个让人唏嘘的玩笑。


1972年1月28日,欧文承认自己伪造休斯自传的事实。他退回了76万5000美元给他的出版商,在监狱里呆了17个月。在里面,他戒了烟,开始练习举重。


伊迪丝也进了监狱,先后被监禁在美国和瑞士。


萨斯坎德被判了六个月的刑期。


欧文和萨斯坎德写的那本『休斯自传』,理所当然地没有公开发行,已经印出来的那些被麦格劳-希尔出版公司销毁了。直到1999年,才终于出版了限量版,2008年,英国出版商John Blake Publishing终于正式出版了这部其实写得非常好的书。



但欧文没有放弃写作。事实上,他的写作天赋已经得到了证实。


出狱后,他出版了以这场骗局为主题的《Hoax》,理查-基尔主演的电影就是根据这本书改编的。



现在,欧文仍然是亚马逊的kindle电子书商店最活跃的作家。到2014年,他在那里出版了二十本书。


有意思的是,你猜他最爱写的题材是什么?


没错,骗局。


他为这样一个和他同样杰出的伪造大师写了一本书:


犹太画家Elmyr de Hory 18岁赴德国慕尼黑学画,20岁到巴黎投师Fernand Léger。二战期间被关入纳粹集中营,后出逃回匈牙利,发现父母双双遇害,家产也被没收,只好辗转逃回巴黎。Elmyr de Hory的画家事业早期发展不顺,直到他模仿毕加索的游戏之作当成真迹被朋友买走,才算能养家糊口。他一生主要模仿毕加索,马蒂斯,莫迪利亚尼和雷诺阿。而这四位名画家,从印象派到野兽派到解构主义,从肖像画到风景画再到抽象几何构图,风格迥异却全被de Hory悉数掌握,他的仿作被当作真迹收藏于世界数大博物馆与私藏。尽管如此,这位天才赝品画家却一辈子徘徊在穷困潦倒的边缘。早年在欧洲巡回作画,收入被经纪人骗走;用3个月的旅游签证入美,逾期滞留,卖画给博物馆和画廊,被发现作假,只好到处流亡,抑郁自杀未遂,后终于又回到欧洲,隐居西班牙属伊维萨岛。没多久他的赝作被纷纷发现,而年过半百的de Hory也终于厌倦了仿作和流亡生涯,决定听天由命。但由于de Hory声称自己从未在作品上模仿其他画家的签字,他并不能因骗术被西班牙当局起诉。1969年,de Hory遇到了美国作家Clifford Irving,委托他写了一部自传,一下子成了岛上名人,自己的作品这才终于在画界得到些许承认,却发现法国当局又要起诉他。1976年西班牙当局终于决定引渡Elmyr de Hory,这位一代赝品大师便在七十岁上服安眠药自尽。讽刺的是,Elmyr de Hory死后,他的伪作立刻升值,甚至还出现了仿Elmyr de Hory伪作的伪作。

——引自艾小柯《真假的界限——谈<赝品>》



难怪威廉-曼彻斯特说『如今回想起来,出版商似乎应当仔细考虑一下这位作者专门注意骗术的偏好』。


当然,人们总是不会忘记,他最著名的作品仍然是那场愚弄了无数人的惊天大骗局。


而他,也已经习惯淡定地谈及此事。他在自己的个人网站向读者说的第一句话,就是:


嗨,我是克利福德-欧文,我有一个多事的人生。我曾经上过《时代》的封面,稍后被投进联邦监狱,因为搞了一个『霍华德-休斯自传』的骗局,在里面我嘲笑了理查德-尼克松。

你别说,这老头其实还蛮可爱的,不是吗?


不过还是让我离他远点吧。


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文章我发过在专栏『美丽阅读』里,他以天才小说家的才能,愚弄了整个国家,与这个国家最有势力的人 - 美丽阅读 - 知乎专栏,不过这故事那么切题,还是贴过来骗几个赞吧。


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